Ampliación en tiempo y recursos: Qué hacer en caso de un derrame de petróleo en aguas profundas



Ciencias del mar y de la Tierra

Adecuar y mantener operando la plataforma web para visualizar en tiempo real variables oceanográficas capturadas por boyas, planeadores submarinos, radares y equipo de percepción remota, con el fin de proveer información estratégica de importancia nacional y relevante en el caso de derrames de hidrocarburos en el Golfo de México, es uno de los cuatro objetivos de la ampliación de recursos públicos otorgados al Consorcio de Investigación del Golfo de México (CIGoM).

Así lo informó el Dr. Juan Carlos Herguera García, investigador del CICESE y responsable técnico del CIGoM, quien añadió que durante los 18 meses de la ampliación y con una inversión de poco más de 138 millones de pesos, también se trabajará para mejorar y mantener en operación el “Atlas meteorológico del Golfo de México para plantear escenarios de derrames”;  desarrollar modelos físicos que hagan análisis de dispersión en modo pronóstico de posibles derrames de hidrocarburos, e incorporar un protocolo de intervención de las plataformas de observaciones oceanográficas y modelación numérica en la elaboración de los planes de contingencia ante derrames de hidrocarburos.

La ampliación al proyecto original “Implementación de redes de observaciones oceanográficas (físicas, geoquímicas, ecológicas) para la generación de escenarios ante posibles contingencias relacionadas a la exploración y producción de hidrocarburos en aguas profundas del Golfo de México”, desarrollado de 2015 a 2021, con un financiamiento de poco más de mil 500 millones de pesos y que dio vida al CIGoM, permitirá atender de forma más precisa y enfocada la demanda original de la industria petrolera, particularmente Petróleos Mexicanos (Pemex) para evaluar los impactos de derrames de hidrocarburos de gran escala en la Zona Económica Exclusiva del Golfo de México, desarrollar las plataformas observacionales necesarias para la observación marina y los modelos computacionales que ayuden en las tares de contingencia de derrames de petróleo en las aguas profundas del Golfo de México.

Adicionalmente la ampliación permitirá poner a prueba el conocimiento adquirido por el proyecto, las herramientas y metodologías analíticas y computacionales desarrolladas por el CIGoM, que pueden ser aprovechadas por diferentes instancias de gobierno e industrias que requieren información del océano en tiempo real y con una visión de futuro para la gestión sostenible del golfo que atienda a los problemas derivados del calentamiento de los océanos, la acidificación, los afloramientos algales masivos,  la predicción más de las trayectorias de huracanes, y poder cumplir con los compromisos adquiridos internacionalmente con los Objetivos de Desarrollo Sostenible 2030.

Los antecedentes, las aportaciones

La explosión y hundimiento de la plataforma Deepwater Horizon de la empresa British Petroleum el 20 de abril de 2010 causó una fuga que se logró contener a los 3 meses, periodo durante el que se liberaron cerca de 5 millones de barriles de crudo. Esto ocasionó uno de los mayores derrames accidentales de la historia en el Golfo de México generando una de las catástrofes ambientales de mayor magnitud en las aguas del golfo cuyas consecuencias aún estan por resolver.

El accidente alertó al gobierno de México y a su empresa del ramo, Pemex, por el desconocimiento que entonces prevalecía para actuar y controlar un derrame en aguas profundas como el que estaba sucediendo y, más aún, para poder predecir cuál sería el destino de los millones de crudo derramados en el mar profundo y somero, y el impacto ecológico en el Golfo de México.

Este excepcional derrame conjuntó los esfuerzos gubernamentales, de la industria petrolera y de la comunidad científica que generaron las condiciones para que el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) junto con la Secretaría de Energía (Sener) lanzaran una convocatoria pública de investigación multidisciplinaria a través del Fondo Intersectorial de Hidrocarburos.

Tras un proceso de selección de propuestas el Fondo de Hidrocarburos Conacyt-Sener decidió financiar el proyecto propuesto por el hoy CIGoM, en el que el CICESE, fungió como responsable técnico del megaproyecto, trabajando en estrecha colaboración con el CINVESTAV-Mérida, el CIDESI, el IIO-UABC y los Instituto de Biotecnología, Instituto de Ciencias del Mar y Limnología, el entonces Centro de Ciencias de la Atmósfera y el Instituto de Geofísicade la UNAM, el INECC y Bajainnova de marzo de 2015 a septiembre de 2021, para desarrollar y poner a prueba herramientas y metodologías de observación de las variables esenciales del océano en tiempo real y continuo, así como caracterizar la línea base ambiental de sus aguas y sedimentos, contaminantes y estructura de las redes tróficas, mediante 22 campañas oceanográficas y diversos estudios de campo, y modelos computacionales para simular escenarios de derrame.

A las instancias anteriores hay que sumar colaboraciones con otras 9 instituciones internacionales y 16 nacionales, que integraron una de las mayores fortalezas del CIGoM: un grupo multidisciplinario e interinstitucional, que agrupó a más de 300 investigadores vinculados al proyecto, estudiantes, postdoctorados y técnicos.

Las observaciones realizadas desde las plataformas de observación marina en tiempo real y las observaciones y resultados de las campañas oceanográficas se complementaron con el uso de modelos computacionales de la circulación, con la adición de módulos de biogeoquímica y degradación de hidrocarburos para simular las consecuencias de grandes derrames bajo diferentes condiciones estacionales.

Con ayuda de los modelos computacionales de los escenarios de derrames, las observaciones y experimentos se elaboraron mapas de vulnerabilidad de especies de interés, regiones y ecosistemas en la Zona Económica Exclusiva del Golfo de México, los cuales se pueden consultar en una colección literaria. También se aportó al conocimiento de la degradación natural de hidrocarburos a través de consorcios bacterianos, y se recabó información que da cuenta del estado ambiental del Golfo de México que se presenta en un enorme trabajo de síntesis en el Atlas electrónico. Pormenores de los subproyectos, servicios, publicaciones y posgrados asociados pueden consultarse en el sitio web del consorcio.

Los resultados del consorcio favorecieron la ampliación en tiempo y recursos con cuatro objetivos puntuales que son las observaciones en tiempo real de variables esenciales meteorológicas y oceanográficas, el desarrollo de modelos de pronóstico y un protocolo de atención a las labores de contención de posibles derrames de hidrocarburos de gran escala en el Golfo de México, procurando un equilibrio entre las necesidades de la industria y los objetivos científicos y tecnológicos.

 

 

Palabras clave: CIGOM, Juan Carlos Herguera, Golfo de México, derrame

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