¿Por qué es necesario limpiar y desinfectar los objetos que se tocan comunitariamente?




Ciencias de la vida

La respuesta clara, precisa y concisa es: porque son vectores de contaminación cruzada de virus, bacterias, hongos y compuestos tóxicos.

Los objetos a los que nos referimos incluyen manijas de puertas (de entradas principales, baños, etcétera), superficies de mesas, equipos electrónicos, botones de elevadores, andadores de trenes y de camiones, entre otros.

Para demostrar científicamente que dichos objetos son vectores de contaminación cruzada, desarrollamos un estudio exploratorio en nuestro Departamento de Innovación Biomédica (DIB) de CICESE, el cual consistió en un análisis metabolómico no dirigido de muestras tomadas —con un hisopo de algodón especial— de nueve puntos de contacto comunitario del edificio del DIB. El muestreo se llevó a cabo el 4 de marzo de 2020.

Los puntos muestreados (Figura 1) fueron 1) manija de la entrada principal del edificio; 2) manija de la entrada del laboratorio, 1er piso; 3) botón del elevador, 1er piso; 4) manija de la entrada principal del 2do piso; 5) manija del baño de hombres, 2do piso; 6) manija del baño de mujeres, 2do piso; 7) botón de luz de la cocina; 8) manija de la sala de estudiantes, 2do piso, y 9) manija del auditorio del DIB.

Figura 1. Lugares de muestreo en el edificio del Departamento de Innovación Biomédica

Una vez recolectadas las muestras, se procesaron expeditamente para su análisis por cromatografía de líquidos acoplada a espectrometría de masas de alta resolución, empleando la quimioinformática (uso de softwares especializados).

En nuestro análisis pudimos detectar más de 10 mil compuestos orgánicos o metabolitos en total. Para tratar de comprender el tipo de metabolitos detectados procedimos a clasificarlos químicamente. En la Figura 2. podemos observar los metabolitos — cada círculo o nodo representa un compuesto— organizados en grupos o clústeres basados en similitudes entre sus estructuras químicas. Es decir, que si dos compuestos presentan una semejanza estructural se muestran unidos por una línea. La clasificación química de los clústeres de metabolitos nos sugiere una gran diversidad química que va desde lípidos hasta compuestos organosulfurados. Aunque no se muestra en este reporte, un análisis más detallado sugiere la presencia de compuestos provenientes de bacterias, cosméticos, plantas, plásticos y otros. También pudimos observar diferencias en la presencia y abundancia de ciertos metabolitos en los distintos lugares muestreados.

Figura 2. Vsualización (red molecular) de los metabolitos detectados en lugares de contacto comunitario. El software empleado fue mediante el uso de la plataforma en línea GNPS

La interpretación global de estos resultados nos sugiere que estos puntos de contacto albergan una gran cantidad de compuestos químicos que pudiesen contribuir a una contaminación cruzada y, por lo tanto, infecciones.

El objetivo de este estudio es concientizar a las autoridades y la población en general de la importancia de limpiar y desinfectar los objetos de contacto comunitario como medida de prevención de enfermedades, aunado a las medidas de lavado de manos y de higiene ya conocidas.

En estos momentos de la pandemia COVID-19, existe un gran énfasis en ciertas medidas de prevención, pero se está omitiendo la importancia de la limpieza y desinfección de los sitios de contacto comunitario que desempeñan un papel relevante en la diseminación de patógenos y compuestos tóxicos, como lo sugiere este estudio novedoso y especializado.

Debemos reducir al máximo las probabilidades de contagio siguiendo las recomendaciones emitidas por la Secretaria de Salud, pero la limpieza de nuestro entorno debe ser también una medida preventiva.

Como anécdota, viendo las noticias, observe personas de la Ciudad de México con cubre bocas en un vagón del metro, pero, tocando sin preocupación los pasamanos. Aunque la limpieza de manos puede prevenir la introducción del virus al cuerpo, podemos disminuir aún más la probabilidad de contagio siguiendo esta simple acción de limpieza focal.

Cabe señalar que en este estudio no se detectaron microorganismos (bacterias, virus, hongos), ya que la metodología no fue diseñada para ello. No obstante, este es uno de los objetivos a realizar cuando se cuente con el recurso financiero, pues nos permitirá correlacionar datos metabolómicos y microbiológicos para entender con mayor profundidad la interacción que tenemos con nuestro ambiente.

Este estudio fue posible gracias al recurso generado por el Laboratorio Especializado en Metabolómica y Proteómica (MetPro), y al esfuerzo de estudiantes dirigidos por el Dr. Aldo Moreno Ulloa, investigador del DIB, quien creó y dirige este laboratorio especializado.

 

 

Palabras clave: Aldo Moreno, MetPro, Covid-19

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