Ciclo de lluvias 2017/2018 en Ensenada: el más seco desde mediados del siglo pasado


El acumulado a la fecha es apenas 24% del promedio anual de precipitación



Ciencias del mar y de la Tierra

Con una precipitación acumulada de 62.2 mm, que equivalen apenas a 24% del promedio en un ciclo normal, la actual temporada de lluvias se presenta como la más seca en 68 años, según datos de la Comisión Nacional del Agua (CONAGUA) dados a conocer por Santiago Higareda Cervera, del Laboratorio de Pronóstico Meteorológico del CICESE.

El meteorólogo de este centro dijo que por tener Ensenada lluvias en invierno, la manera más clara de presentar aquí la precipitación es en ciclos que abarcan del 1 de julio al 30 de junio del siguiente año.

Así, en la actual temporada se registraron 1.2 mm de precipitación en septiembre de 2017; 4.9 en noviembre; 23.5 en enero (ya de este año); 30.3 en febrero y 2.3 en marzo, lo que da un total de 62.2 acumulados. En los meses de octubre y diciembre del año pasado la precipitación fue cero.

Los datos de precipitación de la CONAGUA abarcan desde la temporada 1950/1951 a la fecha, y provienen de una estación meteorológica instalada en la presa “Emilio López Zamora” de este puerto. Con base en ellos, el promedio de precipitación por temporada es de 261 mm.

El registro más alto ocurrió en invierno de 1977/1978, en que se presentó uno de los eventos “El Niño” más intensos en esta región. El total acumulado fue de 638.2 mm. En contraste, el más bajo se había presentado en 2001/2002, en que se registraron 89.8 mm (2001/2002 se consideró una temporada neutra).

Santiago Higareda recordó que generalmente un evento “El Niño” se asocia en esta región a precipitaciones por arriba del promedio. En contraste, cuando ocurre “La Niña” se esperarían lluvias por abajo del promedio.

En 2017 se presentó una condición neutral. Los modelos meteorológicos generan cartas en superficie y en altura. En ellas se observó este invierno, sobre todo en el mes de diciembre, que un sistema de alta presión se estacionó en la parte noroeste (NO) de Canadá, en el océano Pacífico. Esto bloqueó las masas de aire frío y los frentes fríos provenientes del norte (los sistemas invernales, que son los responsables de las lluvias en esta zona del país), e impidió que se desplazaran hasta nuestra región. En consecuencia, las lluvias no se presentaron aquí.

Los contrastes entre los promedios mensuales que maneja la CONAGUA (con datos de 1950 a la fecha) y los registros de esta temporada son muy significativos.

Históricamente, enero es el mes que más llueve en Ensenada, con un promedio de 51.4 mm. Sin embargo, este año se registró menos de la mitad: 23.5 mm. Después de enero, los meses con más precipitaciones son, en orden decreciente, febrero (promedio 50.4 mm), marzo (46.8 mm), diciembre (40.2 mm), noviembre (25.4 mm), abril (20.8 mm) y octubre (11.4 mm). En los meses de mayo, junio, julio y septiembre, el promedio es menor a 5 mm.

Otra manera de contabilizar la precipitación es abarcando un ciclo anual, de enero a diciembre.

De esta manera, el promedio baja ligeramente a 259 mm por año. Asimismo, el año con menor precipitación había sido 1953, con 86.7 mm, seguido por 1950 y 1956 (98.2 y 98.8 mm, respectivamente). Y el año más lluvioso hasta ahora es 1978, con 677.2 mm de precipitación.

Medido así, el acumulado de enero, febrero y marzo es de 56.1 mm.

Aún es pronto para saber si 2018 será un año neutro (al 12 de abril, la probabilidad de que esto ocurra es mayor de 50%, según el Centro de Predicción del Clima de la NOAA), pero si de aquí a diciembre no llueven más de 30 mm en Ensenada, este será el año más seco del registro histórico de la CONAGUA.

Palabras clave: sequía, precipitaciones, Santiago Higareda

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