Curso sobre física y mecánica de rocas en el CICESE, único ofrecido por la SEG en México



Ciencias del mar y de la Tierra

Con duración de ocho horas efectivas en un solo día, el pasado 3 de octubre se ofreció en el CICESE el curso “Física y mecánica de rocas: un enfoque práctico”, el cual forma parte del catálogo educativo de la Sociedad de Geofísicos de Exploración (SEG, por sus siglas en inglés), y estuvo a cargo de la doctora Manika Prasad, de la Escuela de Minas de Colorado.

Esta capacitación se ofreció bajo la modalidad denominada Curso Corto de Instructores Distinguidos (DISC) de la SEG, los cuales se ofrecen en más de 25 ubicaciones cada año en todo el mundo, siendo éste el único que se ofertó en nuestro país, según explicó el doctor Jonás D. de Basabe, investigador del CICESE y asesor académico del Capítulo Estudiantil de la SEG en este centro.

En el curso participaron estudiantes del posgrado en Ciencias de la Tierra, así como investigadores interesados en la descripción de los procesos físicos que rigen la respuesta de las rocas ante los esfuerzos externos. La comprensión de estos procesos resulta esencial al momento de caracterizar yacimientos de interés.

La física de rocas es una rama interdisciplinaria de la geofísica que estudia datos como las velocidades de las ondas sísmicas y la conductividad eléctrica, en el contexto de la mineralogía, el contenido de fluidos y las condiciones ambientales. Estos datos, asociados con los aportes de otros campos como la física, geología, química e ingeniería química, permiten establecer relaciones entre algunos procesos físicos y las propiedades inherentes a las rocas.

La instructora, doctora Manika Prasad, ha trabajado los últimos 14 años en la Escuela de Minas de Colorado, y anteriormente estuvo en la Universidad de Stanford y en la Universidad de Hawái. Recibió la Medalla de Oro “Virgil Kaufmman” en 2017, el Premio al Educador Sobresaliente (2015) y el Premio al Profesor Distinguido AAPG-SEG (2012). Conocida como la "reina del lodo" entre sus compañeros y estudiantes, fue pionera en la investigación integral de rocas ricas en recursos, así como en propiedades de fluidos, utilizando herramientas y técnicas de geociencias e ingeniería. Además de sus actividades de enseñanza e investigación, Prasad se desempeña como editora asociada de la revista Geophysics y es segunda vicepresidenta de la SEG.

El CICESE mantiene una activa y larga relación con la SEG. En años recientes (2016), con alumnos del posgrado de Ciencias de la Tierra se integró el Capítulo Estudiantil de esta sociedad, teniendo como faculty advisor al propio doctor De Basabe (ver nota).

Entre las actividades que el Capítulo Estudiantil ha desarrollado destaca su participación en el SEG Challenge Bowl, un concurso de conocimientos en temas de ciencias de la Tierra, principalmente en geofísica y geología. Además, como parte del programa Conferencias Honorarias para Latinoamérica que auspicia la SEG, ha gestionado que investigadores destacados presenten sus charlas en el CICESE (ver nota). A la par de estas charlas también se han concretado presentaciones adicionales de investigadores de otras organizaciones, como el caso de la Dra. Claudia Arango, del Instituto de Geofísica de la UNAM, quien forma parte de la Organización del Tratado de Prohibición Completa de los Ensayos Nucleares (CTBTO, por sus siglas en inglés) que depende de la ONU.

Este grupo también se ha ocupado de establecer mejores vínculos con otros capítulos estudiantiles de México y el extranjero y la asistencia a reuniones anuales de la SEG en Estados Unidos (ver nota). Sus miembros también colaboran en actividades de divulgación científica como la Olimpiada de Ciencias de la Tierra, La Noche de las Ciencias y el programa Ciencia en Movimiento, los tres del CICESE.

Durante su estancia en la ciudad de Ensenada, la Dra. Manika Prasad sostuvo reuniones y charlas con personal académico y estudiantes de posgrado de la División de Ciencias de la Tierra del CICESE.

 

Palabras clave: SEG, curso corto, física de rocas, geofísica, Jonás de Basabe

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